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toledo carte murale

Les Wisigoths en font le centre d’un vaste empire qui comprend la province gauloise de Narbonnaise. Le roi wisigoth Leovigild (573-586) y établit la capitale de ses États : sa dynastie y régnera jusqu’en 709.

Tolède joue également un rôle religieux très important ; à partir du ve s., de nombreux conciles nationaux s’y tiennent. C’est au cours du concile de Tolède de 586 que le roi Reccared Ier abjure l’arianisme. En 681, le XIIe concile de Tolède proclame la suprématie du siège tolédan sur toute l’Église d’Espagne.

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Après le règne du roi Wamba, la monarchie wisigothique tombe en décadence (début du viiie s.) ; un étranger à la dynastie, le duc de Bétique, Rodrigue (?-711), est élu roi (710). Peu après, les Arabes, profitant de divisions internes, franchissent le détroit, et leur chef, Tariq ibn Ziyad, bat l’armée de Rodrigue à la bataille de Guadalete (19-26 juillet 711) avant de s’emparer de Tolède et de toute l’Espagne.